CAIRN-INT.INFO : International Edition

As a research theme, the concept of “expertise” has traditionally been promoted in sport, a domain characterised by a regulatory framework that clearly specifies what constitutes expertise and stipulates and controls the conditions under which it can be acquired. Studying the performance of expertise is facilitated by this unequivocal normative reference. This is not the case of research into organisational or professional practices, where performance is not subject to this type of normative formalisation and within which there may be a range of ways that expert performance may be evaluated.
In their literature review, Farrington-Darby and Wilson (2006), stressed the complex nature of expertise, despite a consensus existing around the specificity, reliability and quality of the ability to effectively process rare or difficult circumstances. Having noted the diversity of definitions, points of view, domains and disciplines of study, they stress the impact that these differences can have upon research methodologies. Contemporary research minimises the relevance of the novice-expert comparison in experimental situations and has endeavoured to understand expertise in complex and dynamic ecological contexts. Understanding expert performances may provide clues as to the way in which expertise best develops and may reveal the best ways to encourage it. The authors conclude that there is a pressing need for more in-depth field work.
Our contribution tends to align with these recommendations…


Our contribution, backed by research conducted due to dissatisfactions arising from the field of volleyball training, strives to investigate a little-known aspect favouring access to expertise. It is in line with the recent extensions of enactivism and Canguilhem’s philosophy of life, norms and values. We study the activity of two expert volleyball players through systematic observations and self-confrontation interviews. The confrontation of behavioural and verbatim materials reveals a coherence common to both players, but also to some novices, more specifically those who perform and progress more than the others. The results suggest that sensibility to is, at the basis of this coherence, a crucial vector of expertise. It is the entity integrating affectivity, cognition and motor skills, as well as the instance of mobilizing the person towards what is important to him or her. Experts and some novices share a common sensibility and we detail the reasons why this sensibility favours access to expertise. The expert and the novice should no longer be considered as opposites, because their activity can be oriented by the same sensibility to; it is necessary to distinguish and link two axes of analysis: that of sensibility and that of expertise. We defend the principle that to better understand expertise is to understand the conditions that favour it in order to try to design training aimed at accessing it.

  • activity
  • expertise
  • training
  • sensibility to
  • volleyball

La sensibilité, vecteur de l’expertise : le cas des joueurs de volley-ball

Notre contribution, adossée à des recherches conduites en raison d’insatisfactions issues du terrain de la formation en volley-ball, s’efforce d’investir un aspect méconnu favorisant l’accès à l’expertise. Elle s’inscrit dans les prolongements récents de l’approche énactive et de la philosophie de la vie, des normes et des valeurs de Canguilhem. Nous étudions l’activité de deux volleyeurs experts au moyen d’observations systématiques et d’entretiens d’autoconfrontation. La confrontation des matériaux comportementaux et des verbatims met en évidence une cohérence propre commune aux deux joueurs, mais également à certains novices, ceux précisément qui performent et progressent davantage que les autres. Les résultats suggèrent que la sensibilité à est, au fondement de cette cohérence, un vecteur crucial de l’expertise. Elle est l’entité intégrant affectivité, cognition et motricité, ainsi que l’instance de la mobilisation de la personne vers ce qui lui importe. Les experts et certains novices ont une sensibilité à commune et nous détaillons les raisons pour lesquelles celle-ci favorise l’accès à l’expertise. L’expert et le novice ne doivent plus être considérés comme des opposés, car leur activité peut être orientée par une même sensibilité à ; il y a lieu de distinguer et de relier deux axes d’analyse : celui de la sensibilité et celui de l’expertise. Nous défendons le principe que mieux comprendre l’expertise, c’est comprendre les conditions qui la favorisent pour tenter de concevoir une formation visant son accès.

  • activité
  • expertise
  • formation
  • sensibilité
  • volley-ball
Michel Récopé
Université Clermont Auvergne, Laboratoire ACTé, EA 428
Hélène Fache
Université Paris Descartes, Laboratoire I3SP, EA 3625
Géraldine Rix-Lièvre
Université Clermont Auvergne, Laboratoire ACTé, EA 428
This is the latest publication of the author on cairn.
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Uploaded on on 17/08/2021
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