CAIRN-INT.INFO : International Edition

Dys-functional qualities are revealing. This becomes evident in the actual and acute global and pandemic crises which manifests the impact of the Anthropocene in which linear order and progress come to an impasse. Being exposed and facing the impact of Corona Virus, everyday life is no longer functioning anymore to what was taken for granted as normal. Social contacts, usual forms of working, consuming and civil life are restricted and everyone is confined to a state of exception. What becomes evident is that Corona is not only a virus but part of an overarching pattern, calling us to revisit, rethink and reimagine ways of ‘functioning’ of conventional ‘business-as-usual’ practices.
When something is dysfunctional it can be disclosing and revealing to other elements that are overseen, not recognised or ignored in functional modes of operation. The function and value of the dys-functional lies in its power to suspend the normal ‘functioning’ of our preconceptions, personal knowledge and habitual beliefs, and masked assumptions about the accepted ‘nature’ of a given reality, for example related to the dysfunctional of the ambivalent functional stupidity and self-stupidified management as inability and/or unwillingness to use reflective capacities in anything other than narrow and circumspect ways (Alvesson & Spicer 2016).Experiencing dysfunctional phenomena can implicitly function or mediate as a kind of ‘epoché’ (literally: abstention, interruption, ceasing) borrowed from the Gree…


The paper outlines critical, imaginative and utopian, as well as pragmatic dimensions and qualities of art and aesthetics that are of transformative value for organisation and leadership studies and practice. In particular, the transformational potential of artistic and aesthetic processes refers to their capacity to question the ‘sense of the real’ and yielding a ‘sense of the possible’—as described by Musil in his book ‘Man Without Qualities’—supplemented by a ‘sense of the doable’. With their critical capacity to call into question the locked senses of what is ‘real’ and offering imaginative, utopian, perspectives on what is or might be possible, creative qualities of art and aesthetics can be critical and liberating. Both can be complemented with a more pragmatic sense of what can be done differently, and all together provide transformational qualities that are highly relevant for realities and practices of leadership and organisations. Based on these senses and related to art and aesthetics, linearity and linear lines are problematised and the role of twisted, chiasmic lines and cycles outlined. Some implications and perspectives are discussed in the conclusion.

  • art
  • aesthetics
  • sense
  • transformation
  • non-linearity

Qualités Trans-Fonctionnelles et Dys-Fonctionnelles. L’interaction entre le questionnement des sens du réel, la quête du possible et la mise en œuvre d’un sens du faisable. Perspectives non-linéaires sur le mouvement en spirale

Cet article met en avant des dimensions et qualités critiques, imaginatives et utopiques, ainsi que pragmatiques, dans l’art et l’esthétique ayant une valeur transformatrice pour les études et la pratique organisationnelles et du leadership. Le potentiel de transformation des processus artistiques et esthétiques fait référence à leur capacité à remettre en question le « sens du réel » et à produire un « sens du possible » – tel que décrit par Musil dans son livre « L’homme sans qualités » complété par un « sens du faisable ». Ceci est faisable grâce à leur capacité critique à remettre en question les sens fermés du « réel » et à offrir des perspectives imaginatives (utopiques) sur ce qui est ou pourrait être possible. En ce sens, les qualités créatives de l’art et de l’esthétique peuvent avoir une fonction critique et libératrice. Celles-ci peuvent être complétées différemment par un sens plus pragmatique de ce qui peut être fait concrètement, et toutes ces fonctions ensemble provoquent des qualités transformationnelles qui sont très pertinentes pour les réalités et les pratiques du leadership et des organisations. Sur la base de ces sens et en relation avec l’art et l’esthétique, la linéarité et les lignes linéaires sont problématisées et le rôle des lignes et des cycles tordus et chasmiques est souligné. Enfin, certaines implications et perspectives sont discutées en conclusion.

  • art
  • esthétique
  • sens
  • transformation
  • non-linéarité
Wendelin Küepers
Wendelin Küpers is Affiliate Professor at ICN Business School (Nancy, Paris, Berlin). His research combines phenomenological and cross disciplinary orientations and focuses on embodied, emotional, and creative transformational dimensions in relation to more responsive and responsible, sustainable forms of organising and managing. Furthermore, his research explores ways for integrating artful and aesthetic dimensions, as well as practical wisdom into leadership and organization theory and practice.
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Uploaded on on 22/04/2022
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